El agua que fluye en el Océano Ártico desde el Océano Atlántico es unos 2 ° C más caliente de lo que ha sido por lo menos en 2.000 años, según un estudio publicado en la revista Science. Los resultados se suman a la imagen  del calentamiento de las aguas de la Tierra y el derretimiento del hielo marino, y los investigadores sugieren que el aumento de la temperatura está ligado a la amplificación del cambio climático en el Ártico.

Robert Spielhagen, un palaeoceanografo en el Instituto Leibniz de Ciencias Marinas de Kiel, Alemania, y sus colegas se centraron en el estrecho de Fram, que se extiende entre Groenlandia y el archipiélago de Svalbard en Noruega, y que alberga el mayor canal de agua cálida que fluye hacia el Ártico. La corriente de agua caliente se encuentra a 50 metros bajo la superficie, y puede alcanzar una temperatura de 6 ° C en verano, más cálido en comparación con el frío del Ártico, donde las heladas aguas de superficie puede tener una temperatura de  -2 ° C.

Para evaluar las variaciones en la temperatura del pasado, el equipo tomó una muestra de 46 centímetros  desde el fondo del mar. Analizaron en  la muestra los restos de plancton y compararon el número de especies de plancton que prefieren las aguas polares con el número de aquellas que prefieren, los climas subpolares. También midieron la proporción de magnesio y calcio en las conchas del plancton, ya que esto varía con la temperatura del agua.

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